Kazakhstan: Authorities should promote youth civic engagement, not restrict it | Den norske Helsingforskomité

Authorities should promote youth civic engagement, not restrict it

Authorities should promote youth civic engagement, not restrict it

-Authorities in Kazakhstan must ensure civil society organizations the freedom to fully carry out their activities in accordance with domestic law and international human rights standards, said Bjørn Engesland, Secretary General of the Norwegian Helsinki Committee. – In a recent development local authorities have aimed to thwart civic education events organized by the not-for-profit organization Youth Information Service of Kazakhstan (YISK).

Текст на русском ниже

This autumn, authorities in the Kazakhstani cities of Atyrau and Pavlodar have sabotaged “ZhasCamp”, a civic education conference aimed at raising youth civic engagement in Kazakhstan, which YISK has organized regularly since 2010. Due to the government-interference, which appears to have involved local security services, YISK was not able to carry out the trainings as planned.

On October 15-16, YISK was scheduled to conduct the ZhasCamp training conference in Atyrau in western Kazakhstan. On the night of October 12, before traveling to Atyrau to prepare for the event, YISK Director Irina Mednikova was assaulted by an unknown person outside her Almaty home. Having roughed her up, the attacker left with Mednikova’s purse containing materials essential to the trainings. Among the stolen items were conference contracts, a hard drive containing important ZhasCamp information and financial travel reimbursements for 33 conference participants.

Shaken by the attack Mednikova nonetheless decided to travel to Atyrau for the training, where she and the rest of the YISK team soon faced logistic obstacles: Citing double-bookings and air-condition issues, management at the hotels booked for the trainings, the “Atyrau” and “Renaissance”, told the YISK team ZhasCamp could not be conducted at their hotels.

Being refused from their original hotels, the YISK team was able to start the ZhasCamp trainings at a third hotel, the “la Casa”, on October 15. Approximately an hour into the conference a group of students appeared at the hotel and started recording the event. The group told YISK that they had been sent to film the event “until the camera from the Akimat (local authorities) would arrive”. A little later a representative from the Akimat arrived with a group of journalists who photographed and filmed the training. The “la Casa” refused to let YISK carry out the second day at the hotel, with the result that the training was cut short.

“Youth Information Service of Kazakhstan is a civil society organization dedicated to the development of youth civic participation, and plays a vital role in raising civic awareness in Kazakhstan. Instead of imposing obstacles to ZhasCamp, the authorities should value its important contribution to society”, said Marius Fossum, Norwegian Helsinki Committee Central Asia Representative. “In any case Kazakhstan must allow YISK, as well as other civil society organization, to carry out its activities in accordance with domestic law and international human rights standards”, he said.

On October 22-23 ZhasCamp was scheduled to take place in Pavlodar. YISK had obtained official permission many months prior to hold the training at premises of the Pavlodar State University. However, in the evening of October 21, university officials denied the YISK team entry to the university grounds, referring to an “order from above”. Later university security claimed that a pipe had burst in one of the rooms, and that therefore the training could not be conducted at the university.

The next morning, without a venue for the conference, the YISK team gathered the ZhasCamp participants at a nearby café where they conducted parts of the training program. In the café, they soon noticed several unknown men who were filming them, and, after about three hours, café staff expelled the ZhasCamp group, effectively ending the training session.

On October 23, the YISK team attempted to conduct a mini-training inside one of the rooms at the “Tourist” hotel, however hotel management and staff kept disturbing them and attempted to prevent the group from moving freely around the hotel.

Several of the Pavlodar ZhasCamp participants and organizers reported surveillance at the hotel where they were staying, namely the “Pavlodar”. One to two men would constantly sit in the hotel lobby, monitor the entrance and photograph anyone coming or going.

Speaking to the Norwegian Helsinki Committee about the situation surrounding ZhasCamp, YISK Director Irina Mednikova expressed perplexity as to why the authorities would interfere with the events. “We cannot understand what in our program could cause such a reaction from the authorities and possibly even the security services”, she said. “ZhasCamp has existed for years and has established itself as a high-quality education conference and has become very popular among the young people of Kazakhstan”.

The disruption of the ZhasCamp trainings occurs in a context where the Kazakhstani authorities have tightened its grip on civil society. Last year a new NGO law was passed, granting the authorities excessive powers over civil society and non-governmental organizations. Moreover, authorities have in recent years prosecuted civil society activists, imprisoned journalists, shut down independent media outlets and cracked down heavy-handedly on the freedoms of assembly and expression.



"Власти должны содействовать гражданской активности молодежи, а не ограничивать ее"

«Власти Казахстана должны обеспечить организациям, представляющим гражданское общество, свободу в полной мере осуществлять свою деятельность в соответствии с внутренним законодательством и международными стандартами в области прав человека",- сказал Бьорн Энгесланд, генеральный секретарь Норвежского Хельсинкского Комитета. - Недавно местные власти пытались сорвать мероприятия, организованные некоммерческой организацией Молодежная Информационная Служба Казахстана (МИСК)".

Этой осенью представители местной власти в городах Атырау и Павлодар саботировали "ZhasCamp" - неформальную конференцию, направленную на повышение гражданской активности молодежи в Казахстане, которую МИСК регулярно проводит с 2010 года. Из-за вмешательства со стороны властей, которое, по всей видимости, также включало деятельность местных служб безопасности, МИСК был не в состоянии проводить тренинги, как это было запланировано.

15-16 октября конференция ZhasCamp должна была пройти в Атырау на западе Казахстана. В ночь на 12 октября, перед поездкой в Атырау директор МИСК Ирина Медникова подверглась нападению со стороны неизвестного лица. Применив силу, злоумышленник отобрал у Медниковой сумку, в которой были все самые необходимые материалы для проведения конференции. Среди похищенных предметов были документы, жесткий диск, содержащий важную информацию о ZhasCamp, и деньги на проездные гранты для 33 участников конференции.

Потрясенная атакой, Медникова тем не менее решила поехать в Атырау для проведения конференции, где команда Молодежной Информационной Службы Казахстана вскоре столкнулась с рядом препятствий: сразу два отеля, «Атырау» и «Ренессанс», отказали в проведении мероприятий конференции на их территории, несмотря на то, что договор с ними был уже заключен и все услуги оплачены.

Получив отказ от отелей, с которыми изначально было запланировано сотрудничество, команда МИСК нашла новую гостиницу и ZhasCamp начал свою работу на территории гостиницы "La Casa". 15 октября, в то время, когда конференция уже шла около часа, в конференц-зале отеля появилась группа студентов, они начали снимать мероприятие на видео. В ответ на вопросы организаторов они сказали, что их прислали снимать конференцию "пока не приедет камера от Акимата (местных властей)". Чуть позже представитель Акимата прибыл с группой журналистов, которые фотографировали и снимали обучение. " La Casa " не согласились на проведение второго дня конференции, в результате чего конференцию пришлось завершить раньше времени.

«Молодежная Информационная Служба Казахстана это организация, занимающаяся развитием гражданского общества и вовлечением молодежи в его деятельность, она играет важную роль в повышении уровня гражданского самосознания в Казахстане. Вместо того, чтобы создавать препятствия для проведения конференции ZhasCamp, власти должны ценить вклад Молодежной Информационной Службы Казахстана в развитие общества, - сказал Мариус Фоссум, представитель Норвежского Хельсинкского Комитета в Центральной Азии. - В любом случае Казахстан должен позволить МИСК, а также другим неправительственным организациям, осуществлять свою деятельность в соответствии с внутренним законодательством и международными стандартами в области прав человека".

22-23 октября было запланировано проведение ZhasCamp в Павлодаре. МИСК получила официальное разрешение задолго до начала конференции, которая должна была проходить в помещениях Павлодарского Государственного Университета. Тем не менее, вечером 21 октября руководство университета не позволило команде МИСК войти в университет и начать подготовку к конференции, ссылаясь на "приказ сверху". Позже руководство университета прислало письмо, в котором утверждало, что вынуждено отменить все мероприятия на территории ВУЗа в связи с «аварийной ситуацией в главном учебном корпусе».

На следующее утро, несмотря на отсутствие места для проведения конференции, команда МИСК собрала участников ZhasCamp в близлежащем кафе, где тренера провели для них часть учебной программы. В кафе они вскоре заметили несколько неизвестных мужчин, которые снимали их, и примерно через три часа, сотрудники кафе попросили участников ZhasCamp уйти, тем самым прервав их занятия.

23 октября команда МИСК попытались провести мини-лекцию в одном из номеров в гостинице "Турист", однако руководство отеля и персонал мешали им и пытались запретить участникам свободно перемещаться по отелю.

Некоторые из участников и организаторов ZhasCamp в Павлодаре сообщили о том, что в гостинице «Павлодар», где они жили, за ними вели наблюдение. Один или два человека постоянно сидели в вестибюле гостиницы, следили за всеми, кто входит и выходит, и фотографировали их.

Рассказывая представителям Норвежского Хельсинкского Комитета о ситуации с ZhasCamp, директор МИСК Ирина Медникова выразила недоумение, почему власти вмешиваются в проведение мероприятий: " Мы не можем понять, что именно в нашей программе могло стать причиной такой реакции местных властей и возможно спецслужб, - сказала она, - ведь этой площадке 7 лет, и она зарекомендовала себя, как качественная образовательная конференция, очень популярная у молодежи. Мы получили волну негативных сообщений от участников, которые не посетили конференцию, и хотят задать вопрос: зачем нагнетать негативные ощущения молодежи и бросать тень на государственные органы, кто это делает?".

Срыв молодежной конференции ZhasCamp произошел в условиях усиливающегося контроля над гражданским обществом со стороны казахстанских властей. В прошлом году был принят новый закон об НПО, который значительно усилил контроль власти над гражданским обществом и неправительственными организациями. Кроме того, в последние годы власти Казахстана регулярно преследуют активистов гражданского общества, заключенных журналистов, закрывают независимые СМИ и жестко ограничивают свободу мирных собраний и выражения мнений.